据国外媒体报道,美国宇航局首席科学家艾伦·斯托芬在华盛顿举行的地外生命研讨会上宣布,美国宇航局目前已经掌握了一些关于地外生命存在的信息,有明确的证据表明,我们有望在未来10至20年内发现第一个地外生命,说得通俗一些就是外星生物。

研讨会上,美国宇航局科学家杰弗瑞·纽马克也提到,地外天体上的生命绝不仅仅只有一处,太阳系内就可能存在多种未知的地外生命,但发现类似人类这样的高级智慧生命可能性是非常低的。我们在未来10至20年内发现的地外生命可能是简单生物,毕竟我们在木星和土星的一些卫星上发现了水的迹象,有水就有可能有生命存在。

艾伦·斯托芬作为美国宇航局的首席科学家,她认为在下一个十年内美国宇航局将取得重大科学发现,我们会发现首个地外生命。根据美国宇航局科学家估计,银河系内至少存在2000亿颗类地行星,其体积与质量与我们的地球非常接近,我们现在已经有相应的技术对发现地外生命,也知道从何处着手发现它们。

地外生命并不是我们此前关注的“小绿人”,而是一群微小的微生物。美国宇航局行星科学主任吉姆·格林称最近一项研究再次表明,火星上存在古老的海洋,面积可覆盖火星整个北半球,最深的地方可达到1英里左右。我们知道有水的地方就可能有生命,至少液态水为生命的诞生提供了先天条件。图为火星海洋的模拟图。

火星上不仅有水,而且还存在了近12亿年之久,艾伦·斯托芬认为液态水在如此长的时间内存在为生命的诞生提供了便利。美国宇航局副局长约翰·菲尔则对地外生命的形式感到好奇,他认为自己如果能看到地外生命的模样,应该会非常兴奋。更重要的是,太阳系内有水的地方不仅是火星,还有木星的冰卫星等。图为科学家猜想木卫三冰层下方的咸水海洋。

哈勃望远镜此前的发现已经证实,木星的木卫三冰层下方存在地下海洋,这片海洋还具有一定的咸度,木卫二也被认为存在冰下海洋,而且还有丰富的矿产资源。吉姆·格林对此表示科学界将取得重大科学进展,美国宇航局还将在2020年发射新的火星探测器,对火星进行深入研究,寻找可能存在的火星生命遗迹。图为木卫二的冰下海洋。

虽然艾伦·斯托芬称将在10年左右的时间发现地外生命,但美国宇航局局长查尔斯·博尔登给出了比较保守的估计:我们在20年内发现地外生命,而且是探测到太阳系之外的生命信号。发现地外生命对人类科学有着极大的促进作用,可促进航空航天以及宇宙探索领域的发展,进一步寻找宇宙中的智慧生命。图为正监听外星文明射电信号的阿雷西博射电望远镜。

美国宇航局计划在2030年代登陆火星,将火星上的岩石带回地球研究。艾伦-斯托芬认为美国宇航局最终会将各个领域的科学家送上火星,比如地质学家、生物学家以及化学家,他们将对火星进行深入研究。图为美国宇航局制定的庞大火星计划,从中可以看到重型火箭、地火转移飞船、火星轨道空间站等。